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元宵节为什么要吃汤圆?

元宵节吃元宵是我国传统的元宵节习俗,元宵也叫汤圆,部分地区也有在冬至吃汤圆的习俗。关于元宵节吃汤圆的来历流传着这样一个传说

相传汉武帝的一个大臣东方朔,在一年冬天到御花园去给武帝折梅花。发现有个宫女泪流满面准备投井。东方朔慌忙上前搭救,并问其原因。原来,这宫女叫元宵,家里有父母和一个妹妹,自从进宫以后,就再也无缘跟家人相见,每年到了春节,就特别思念家人。觉得不能在父母跟前尽孝,不如一死了之。东方朔听了深感同情,就设法让她和家人团聚。

一天,东方朔在长安街上摆了一个占卜摊。很多人都争着向他占卜求卦。结果,每个人所占所求,都是“正月十六火焚身”的签语。一时之间,长安城里引起了很大恐慌。纷纷问他解灾的办法。东方朔说:“正月十五傍晚,火神君会派一位赤衣神女下凡,她就是奉旨烧长安的使者,我把抄录的偈语给你们,可让当今天子想想办法。”说完,扔下一张红帖而去。人们拿起红帖,赶紧送到皇宫去禀报皇上。

汉武帝接过红帖一看,上面写着:“长安在劫,火焚帝阙,十五天火,焰红宵夜”,他心中大惊,连忙请来东方朔。东方朔说:“听说火神君最爱吃汤圆,宫中的一个叫元宵的宫女不是经常给你做汤圆吗?在正月十五的晚上可让元宵做好汤圆。万岁焚香上供,传令京都家家都做汤圆,一齐敬奉火神君。再传谕臣民一起在十五晚上挂灯,满城点鞭炮、放烟火,弄得好像满城大火,就可以瞒过玉帝了。同时,通知城外的老百姓,十五晚上进城观灯,杂在人群中消灾解难”。武帝听后,就传旨照东方朔的方法去做。

到了正月十五这天,长安城里张灯结彩,到处都挂起了灯火。宫女元宵的父母也带着妹妹进城观灯。当他们看到写有“元宵”字样的大宫灯时,惊喜的高喊:“元宵!元宵!”, 元宵听到喊声,终于和家里的亲人团聚了。

从此,元宵节吃汤圆的习俗就流传了下来,这就是元宵节吃汤圆的来历。

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